Belgija

Belgija želi da opravda ulogu favorita

Kada je Belgija u premijeri na EURO 2016 u Francuskoj bila nadigrana i preigrana od Italije, javile su se sumnje u njen status kao potencijalnog favorita za trofej. Demanti je stigao veoma brzo, pošto je Belgija već u dve naredne utakmice grupne faze sa Irskom i Švedskom, a pogotovo u osmini finala sa Mađarskom, pokazala pravi potencijal ove ekipe, s tim da je bilo očigledno da postoje i rezerve koje bi mogle da se iskoriste u narednim mečevima.
Jedan od tih duela je okršaj sa Velsom, koji uživa u svom istorijskom uspehu, odnosno prvom plasmanu na završni turnir nekog prvenstva Evrope i čiji navijači se nadaju da bi taj uspeh mogli čak i da uvećaju trijumfom nad Crvenim đavolima i odlaskom u polufinale.
Posle spomenute lekcije od Azura, Belgija je podizala formu, pogotovo u odbrani koja posle pogotka Pelea sebi nije više dopustila nijedan trenutak slabosti, a svi putevi ka Tiboovoj mreži su bili zatvoreni. Ne samo to, nego su izabranici Marka Vilmotsa u tom periodu postigli čak osam golova!
dobar deo zasluga ide na račun kapitena Edena Azara čija je igra podsetila na onu kada je sa Čelzijem osvajao Premijer ligu. Njegov uticaj se osetio na svakom delu terena, a uz gol postignut protiv Mađarske, Azar je i tri puta asistirao svojim saigračima.
Belgija se po prvi put kvalifikovala za završni turnir posle 2000. godine, kada je zajedno sa Holandijom podelila organizaciju šampionata starog kontinenta. Belgijanci imaju četiri učešća na prvenstvima pre Francuske, a najveći uspeh im je finale u Italiji 1980. godine, kada su u Rimu izgubili od Nemačke sa 2:1.
Jedna od stvari koje idu u korist Belgijancima je geografski položaj Lila gde se igra ova utakmica, koji je od granice Francuske sa Belgijom udaljen svega desetak kilometara.
Vilmots ne račina na Tomasa Vermalena zbog suspenzije, dok Azar ima problema sa povredom, ali bi trebalo da bude spreman za utakmicu.
Vels je oduševio svoje navijače, ali treba reći i to da je ova selekcija ipak imala i malo sreće, pogotovo u četvrtfinalnom duelu sa Severnom Irskom, koju su savladali uz pomoć autogola Mekolija.
Vels je prvo mesto u grupi obezbedio trijumfom protiv Rusije, jedinom utakmicom u grupi u kojoj je ekipa Krisa Kolemana bila dominantna u odnosu na rivala. Pitanje je samo koliko se taj meč može uzeti u obzir kao adekvatan faktor u proceni snage velške selekcije, jer je Rusija u Francusku došla u katastrofalnom stanju.
Vels je u kvalifikacijama bio u grupi sa Belgijom, ali je ostao neporažen u oba susreta sa Crvenim đavolima. Jedini poraz u kampanji Velšani su doživeli od BiH u gostima (2:0), u utakmici u kojoj su primili polovinu svojih golova u grupi!
Da Koleman nije uspeo da sasvim sredi stvari na drugoj strani terena, videlo se i u okršaju sa Severnom Irskom u kojem je jedini šut u okvir gola bio Bejlov iz slobodnog udarca.
Kris Koleman očekuje da kapiten Ešli Vilijams prevaziđe povredu ramena koju je zadobio na prethodnoj utakmici, dok su svi ostali spremni za sudar u Lilu.
Prethodni najbolji rezultat Velsa na evropskoj sceni je bio u kvalifikacijama za prvenstvo 1976. godine, kada ih je u četvrtfinalu eliminisala Jugoslavija. Interesantno je da je Vels i na svom jedinom učešću na FIFA Svetskom kupu takođe dospeo među osam najboljih reprezentacija. Te 1958. godine ih je eliminisao kasniji šampion Brazil.
Belgija je veliki favorit u ovom susretu, ali uglavnom na osnovu trenutne razlike u kvalitetu dva tima, pošto je međusobni bilans prililno izjednačen: na ukupno 12 utakmica Belgija je slavila 5 puta, dok je Vels trijumfovao jedanput manje.
Utakmica se igra u četvrtak u Lilu, sa početkom u 21 sat.