Bitka za Rio počinje, obavljen žreb grupa

Nakon što je FIBA dodelila domaćinstva kvalifikacionih turnira Beogradu, Torinu i Manili, bitka za plasman u Rio de Žaneiro počinje u julu mesecu, a obavljen je i žreb grupa u FIBA kući košarke. Kvalifikacioni turniri će biti održani od 4. do 10. jula, a samo pobednici grupa će ostvariti plasman na Olimpijske igre i pridružiti se reprezentacijama Španije, Litvanije, SAD, Brazila, Argentine, Venecuele, Australije, Nigerije i Kine, koje su ranije izborile učešće na velikom turniru.

Na svakom turniru će učestvovati po šest reprezentacija, koje će biti podeljene u dve grupe. Dve prvoplasirane ekipe iz podgrupa će se plasirati u polufinale, a finalisti će odlučivati o plasmanu na Olimpijske igre predstojećeg leta.

Beogradsku grupu čine domaćin Srbija, zatim Angola, Portoriko, Japan, Češka Republika i Letonija. U podgrupi A će se takmičiti Srbija, Angola i Portoriko, dok su u podgrupi B preostale tri selekcije.

Na prvi pogled, deluje da je Srbija apsolutni favorit grupe, međutim, letimičnim pogledom na sastave ostalih ekipa, domaćina ne očekuje nimalo lak zadatak. Češka je bila možda i najprijatnije iznenađenje prethodnog Eurobasketa, a njeni najbolji igrači, Jan Veseli i Tomaš Satoranski igraju veoma dobro ove sezone za svoje klubove, evropske gigante Fenerbahče i Barselonu. Letonija je ekipa koja nije imala zapažene rezultate u prošlosti, međutim, ukoliko prva zvezda tima Kristaps Porzingis bude prihvatio poziv selektora, uz već standardne Janisa Strelnieksa, Davisa i Dairisa Bertansa, ova baltička zemlja može biti izuzetno neugodan rival. Glavne zvezde Portorika su NBA igrači Hoze Huan Barea iz Dalas Meveriksa i Moris Harkles iz Portland Trejl Blejzersa. Možda i glavni adut ove selekcije je iskusni američki stručnjak Rik Pitino, koji je u karijeri sa klupe predvodio nekoliko NBA timova. Angola je redovan učesnik najvećih takmičenja, ali je na poslednjem Mundobasketu bila 17. Nosioci igre afričke selekcije su igrači sa brojnim odličjima, ali van kontinenta nemaju konkretnog iskustva na klupskom nivou. Selekcija Japana je apsolutni autsajder, koja ni u Aziji ne predstavlja košarkašku silu, mada je bila treća na Azijskim igrama pre dve godine. Reprezentacija Srbije je ostvarila dobre rezultate na poslednja dva velika takmičenja, nosioci igre su u dobroj formi, i bez obzira na kvalitet rivala u grupi, prvi su favorit za plasman na Olimpijske igre, na kojima su poslednji put učestvovali 2004. godine.

Grupa u Torinu je sastavljena od domaćina Italije, Grčke, Meksika, Irana, Tunisa i Hrvatske. Podgrupu A čine Grčka, Meksiko i Iran, dok su preostale reprezentacije u podgrupi B.

Za razliku od Beograda, u Torinu će se biti znatno jača konkurencija. Italija je nakon dugo vremena u velikom usponu; Grčka je već decenijama tradicionalno jaka i stabilna selekcija, dok je Hrvatska dobila specijalnu pozivnicu od FIBA, iako na Eurobasketu nisu uspeli da ostvare zapažen rezultat. Prva zvezda Meksika je košarkaš Real Madrida, Gustavo Ajon; plejmejker Horhe Gutijerez se već neko vreme bori za svoje mesto u NBA ligi, dok ostatak reprezentacije uglavnom čine igrači iz domaćeg šampionata. Iran poslednjih godina ulaže dosta novca u razvoj košarke, nekoliko bivših zvezda je nastupalo u njihovoj ligi, ali njihova reprezentacija još uvek ne poseduje kvalitet za ozbiljniji rezultat u borbi sa evropskim reprezentacijama. Tunis je takođe autsajder i teško je očekivati da ostvare pobedu u duelima sa Hrvatskom i Italijom. Ako se uzmu u obzir prethodni rezultati i sastavi ekipa, razlike u kvalitetu između Grčke, Italije i Hrvatske su veoma male, pa je teško prognozirati favorita u ovoj grupi.

Grupa u Manili je verovatno kvalitativno najizjednačenija u predstojećim kvalifikacijama. Konkurenciju u ovoj grupi čine domaćini Filipini, zatim Francuska, Turska, Kanada, Senegal i Novi Zeland. Podgrupa A se sastoji od reprezentacija Turske, Senegala i Kanade, dok su u podgrupi B preostale tri ekipe.

Prvi favorit grupe je moćna reprezentacija Francuske, ali ne bi trebalo unapred otpisati ni Kanadu, koja poput Francuske u svom sastavu ima pregršt NBA zvezda. Kori Džozef, Tristan Tompson i Endru Vigins su samo neki od igrača koji bi mogli da zaigraju na ovom turniru. Reprezentacija Turske je tradicionalno neugodna, međutim, opšti utisak je da svoje najbolje partije pružaju pred svojim navijačima. Senegal je jedna od najboljih afričkih reprezentacija, ali su u ovoj konkurenciji autsajderi. Novi Zeland je tim koji je najveći uspeh ostvario davne 2002. godine, kada su igrali u polufinalu Mundobasketa, nakon čega su nestali sa velike košarkaške scene. Ipak, u konkurenciji nejakog domaćina i Francuske, očekuje se da ostvare plasman u polufinale. Ukoliko se sve NBA zvezde odazovu pozivu selektora, odluku o putniku na Olimpijske igre bi trebalo da donesu Francuska i Kanada u frankofonskom derbiju.