Jamie Vardy – heroj bajke zvane Leicester City

Prošlog vikenda ceo svet je bio svedok srećnog kraja bajke zvane Leicester City a glavni heroj te neverovatne priče je zasigurno Jamie Vardy. Kao i u svim pričama,  i napadač novog šampiona Premijer lige je prolazio kroz razne periode u svojoj karijeri, toliko neverovatne da će uskoro biti snimljen i film o njegovom usponu od amaterskog fudbala do zvezda. Šta više, film će biti baziran na istinitoj priči kakvu bi retko koji scenarista umeo da napiše.

Pre dva dana, 29-godišnji Jamie Vardy, nekadašnji radnik u fabrici je zakoračio na podijum na centru Leicesterovog King Power stadiona i podigao trofej namenjen šampionu Premijer lige, za osvajanje kojeg su njemu i njegovima saigračima kladionice davale šansu 5000 prema 1 pre početka sezone. A pre samo nekoliko godina, Vardy je svakog jutra morao da proveri da li je policijska nanogica na svom mestu na njegovom članku pre nego se zaputi na posao u lokalnoj fabrici.

Jamie Vardy je odrastao sanjajući da nastupa za klub iz svog rodnog grada, Sheffield Wednesday. Iako je bio među talentovanijom decom u podmlatku kluba, Vardyju je 2002. rečeno da nema mesta za njega u ekipi jer su ga smatrali previše niskim za napadača. U narednom periodu je ipak izrastao do visine od 178 centimetara, ali do tada, Vardy je bio toliko duboko u ligaškom sistemu engleskog fudbala da bi teško ko mogao da zamisli da se može ispeti do neke od profesionalnih liga. Radi poređenja, 2003. godine, tada 17-godišnji Wayne Rooney je debitovao za seniorsku selekciju Engleske dok je 16-godišnji Vardy počeo da igra za omladinsku ekipu kluba pod nazivom Stocksbridge Park Steels. Tek što je uspeo da se dokopa seniorske postave 2007. sa 19 godina, Vardy je osuđen uslovno zbog fizičkog napada i dobio je policijsku nanogicu i zabranu izlaska iz kuće što mu je onemogućavalo da igra na svim mečevima.

Ipak, sve ove nevolje ga nikada nisu sprečavale u onome što najbolje radi a to je da postiže golove. Nakon što je nastupao tri sezone za Stocksbridge u devetoj ligi engleskog fudbala gde je postigao bezbroj golova igrajući za 30 funti nedeljno Vardy je napredovao do sedmog ranga u 2010. nakon što je prešao u Halifax Town u transferu vrednom 15 hiljada funti. Vardy je odigrao fenomenalnu debitantsku sezonu u kojoj je bio najbolji strelac ekipe sa 26 golova kojima je pomogao Halifaxu da osvoji prvu diviziju Severne Premijer lige i promociju u Konferenciju Sever – šestu ligu po rangu u Engleskoj.

Na početku naredne sezone 2011/2012, Vardy je prešao u Fleetwood Town, klub iz pete lige za 250 hiljada funti gde je takođe postao najbolji strelac sa 31 postignutim golom čime je predvodio ekipu do titule u Konferenciji i prve promocije u istoriji kluba u profesionalni rang tj. u Ligu Dva, četvrtu po rangu ligu u Engleskoj. Po završetku sezone klub je objavio da će Vardy preći u Leicester City koji je tada igrao u Championshipu za milion funti – što je i danas rekord za transfer izvan prve četiri lige u Engleskoj.

Od tog trenutka, priča Jamie Vardyja je prerasla u nešto što se graniči sa fantazijom. Pomogao je ekipi Leicester City da osvoji Championship i plasira se u Premijer ligu 2014. godine a zatim prošle sezone čudesno trijumfuje u sedam od poslednjih devet mečeva i spase se sigurnog povratka u niži rang. Nakon toga je Vardy dobio priliku i da debituje u dresu reprezentacije Engleske prošlog leta. U tekućoj fenomenalnoj sezoni, Vardy je oborio rekord Ruuda van Nistelrooya upisavši se u strelce na 11 uzastopnih mečeva u Premijer ligi, izglasan je za Igrača godine i na kraju predvodio Leicester City do titule u Premijer ligi i najvećeg iznenađenja u istoriji fudbala.

I tako, fudbaler koji je pre šest godina igrao u devetoj ligi će igrati u dresu Engleske na EURO 2016 ovog leta i predvoditi čudesni Leicester City u Ligi šampiona naredne sezone. Ova neverovatna priča će biti ispričana u Vardyjevoj autobiografiji koja izlazi u oktobru a čak je i holivudski film u razmatranju. Na sve to, po novom ugovoru sa Leicesterom, Vardy će zarađivati 5.2 miliona funti godišnje – nimalo loše za momka koji je ne tako davno igrao za 30 funti nedeljno.