Najstariji NFL igrač – Adam Vinatieri će odigrati i 21. sezonu

Najstariji igrač još uvek aktivan u NFL ligi, kiker Indianapolis Coltsa Adam Vinatieri, najavio je da će odigrati i svoju 21. sezonu. Igrač poznat po svojim ključnim šutevima u prvoj deceniji 21. veka će pokušati da ih ostvari još u narednih nekoliko sezona koliko planira da igra. Dok su NFL igrači njegovih godina poodavno već penzionisani veterani, Vinatieri se nada da će igrati u sezoni 2016 ali i nakon nje.

43-godišnji Vinatieri je danas nadaleko najstariji igrač u NFL-u – tri godine mlađi od njega je kvoterbek Denver Broncosa, Peyton Manning. Vinatieri će takođe postati slobodan agent u međusezoni nakon što je odradio svoju 10. sezonu Indianapolis Coltsima. Iako pravi dinosaurus po standardima NFL lige, Vinatieri je čak i unapredio svoju igru u poslednjih par sezona. Imao je učinak uspešnosti od 94.8% u pokušajima za field goal u poslednje dve sezone što je statistički najbolje ostvarenje za dvogodišnji period u njegovoj karijeri. Vinatieri takođe ima sasvim dovoljno snage preostalo u svojoj nozi za dugačke šuteve – najduži uspešan šut u prošloj sezoni je imao sa zavidnih 55 jardi.

Vinatieri je stvorio svoje ime u NFL ligi tokom perioda u kom je nastupao za ekipu New England Patriots za koje je postigao neke od najbitnijih šuteva u istoriji američkog fudbala. Njegov uspešan field goal za pobedu sa 45 jardi po jakoj mećavi protiv Oakland Raidersa u finalu AFC konferencije u sezoni 2001 i šut za pobedu u Super Bowlu XXXVI protiv St. Louis Ramsa su pomogli nastanak dinastije Patriotsa koja traje i dan danas. Vinatieri je takođe postigao i pobednički field goal za Patriotse u Super Bowlu XXXVIII protiv Carolina Panthersa. Adam Vinatieri je svoju profesionalnu karijeru započeo u sada nepostojećoj NFL Europe ligi u ekipi Amsterdam Admirals kao kiker i punter 1995. godine. Te sezone su Admiralsi izgubili finalni World Bowl III protiv ekipe Frankfurt Galaxy.

Zavisi koliko dugo će Vinatieri nastaviti da igra u NFL ligi ali ima šansu da karijeru završi sa obaranjem nekoliko rekorda za koje se očekivalo da budu nedostižni još veoma dugo godina. U ovom trenutku Vinatieri je ostvario 2,253 poena u karijeri i nalazi se iza samo Garyja Andersona koji je ostvario 2,434 poena u svojoj 23-godišnjoj karijeri i iza legendardnog kikera Mortena Andersena koji je igrao punih 25 godina u NFL ligi sve do svoje 47. godine i koji je nakupio 2,544 poena. Vinatieri se takođe nalazi na šestom mestu po broju ukupno odigranih utakmica sa 306 a potreban mu je još jedan nastup u plejofu kako bi se izjednačio na prvom mestu po broju nastupa u doigravanju. Ukoliko ostane član Coltsa i naredne sezone, verovatno će imati šansu da se približi obaranju svih ovih rekorda a ukoliko Vinatieri nastavi da igra još punih pet sezona, mogao bi se izjednačiti sa nekadašnjim igračem Oakland Raidersa, Georgeom Blandom kao nastariji igrač koji je ikada nastupio u NFL ligi. Blanda je svoju profesionalnu karijeru završio sa punih 48 godina.

Photo: nfl.com