Poslednji meč Kobija Brajanta

Noć između srede i četvrtka bila je posebna u NBA ligi, a u senci rekorda Golden Stejt Voriorsa, u Stejpls centru su navijači gledali poslednji meč Kobija Brajanta. Brajant je protiv Jute Džez odigrao svoj poslednji profesionalni meč, a od košarke se oprostio kako i dolikuje jednom od najboljih igrača svih vremena – postigao je fantastičnih 60 poena i bio „meč viner“ svog tima, baš kao i tokom čitave karijere. Tekuća sezona jeste bila najlošija u Brajantovoj karijeri, ali u završnici meča Mamba je podsetio na najslavnije dane u kojima je Lejkersima doneo pet šampionskih titula.

Kobi je sa Lejkersima osvajao trofeje, bio je MVP 2008. godine, a po dva puta je bio najkorisniji igrač finala i prvi strelac lige. Brajant je u svojoj karijeri neverovatnih 25 puta postigao više od 50 poena, sedam puta je išao preko 60, a Torontu je u meču za anale ubacio čak 81 poen. Na popularnoj društvenoj mreži Tviteru pokrenut je hešteg „Mamba Day“ u čast 37-godišnjeg Brajanta, jednog od najboljih igrača u istoriji NBA, a brojne legende, njegovi bivši saigrači, treneri i protivnici snimili su oproštajne poruke koje su puštane pred početak meča sa Jutom. Uvodni program u Stejpls centru vodio je Medžik Džonson, još jedna legenda Los Anđeles Lejkersa, a nasmejani Kobi dočekan je ovacijama i skandiranjem.

Sve je počelo pre punih 20 godina; 1996. je bila godina u kojoj su Majkl Džordan i Bulsi imali čuvenih 72-10 i osvojili četvrtu titulu, a Filadelfija 76ersi kao prvog pika izabrali neponovljivog Alana Ajversona. Te godine su Los Anđeles Lejkersi odlučili da dovedu u NBA ligu prvog beka iz srednje škole i zbog njega se odreknu Vlada Divca. Čovek sa NBA logoa, Džeri Vest, video je nešto posebno u 17-godišnjem momku iz Filadelfije koji je voleo fudbal, ali onaj evropski. Taj momak postao je novi heroj klinaca, koji su zavoleli igru pod obručima gledajući magiju Kobija Brajanta. On je bio sve ono što košarku čini uzbudljivom: atraktivna zakucavanja, šutevi iz nemogućih pozicija i u poslednjim trenucima. Upravo je Brajant bio igrač koji je imao hrabrosti da šutira u odlučujućim momentima.

Pet titula, MVP priznanja, 30.000+ poena, 6.000+ asistencija, 81 poen Toronto Reptorsima, tandem sa Šekom, „helikopter“, četiri u nizu sa 50+ poena, titula u zakucavanju, gospodar zvuka sirene… To je njegovo pravo nasleđe.